La Antártida podría comenzar a derretirse rápidamente en este siglo

11. mayo 2012 | Por | Categoria: Magazine, Medio Ambiente

La plataforma de hielo de Filchner-Ronne, en el Mar de Weddell (Antártida) podría comenzar a derretirse rápidamente en este siglo y dejar de actuar como una barrera para las corrientes que drenan la capa de hielo del polo Sur. Estas son las predicciones hechas por los investigadores del clima del Instituto Alfred Wegener de Investigación Polar y Marina.

Los resultados de los modelos climáticos del Instituto Alfred Wegener resultan sorprendentes para la mayoría de los expertos, ya que hasta ahora se suponía que las consecuencias del calentamiento global en la Antártida serían claramente visibles sobre todo en el Mar de Amundsen, por tanto, en la parte occidental de la Antártida.

“El mar de Weddell no estaba realmente en el radar, porque todos pensábamos que, a diferencia del mar de Amundsen, sus cálidas aguas no serían capaces de llegar a las plataformas de hielo. Sin embargo, hemos encontrado un mecanismo que impulsa el agua caliente hacia la costa con un enorme impacto en la plataforma de hielo de Fichner-Ronne en las próximas décadas” dijo el Dr. Hartmut Hellmer, oceanógrafo del Instituto Alfred Wegener y autor principal del estudio.

Utilizando diferentes modelos, Hellmer y sus colegas (los doctores Frank Kauker, Ralph Timmermann, Jürgen Determann y el británico Jamie Rae, del Met Office Hadley Centre) demuestran que, como resultado de una reacción en cadena de las masas de hielo, presumiblemente, la plataforma podría deslizarse hacia el océano en los próximos seis años.

Esta reacción en cadena se produce por el aumento de las temperaturas del aire sobre el sureste del Mar de Weddell. “Nuestros modelos muestran que el aire caliente conducirá a que el hielo marino, en la actualidad sólido en el sur del Mar de Weddell, sea cada vez más delgado y por lo tanto más frágil, en unas pocas décadas”, dijo Kauker.

La entrada de agua más caliente debajo de la barrera de hielo Filchner-Ronne derretirá el hielo desde abajo. “Esperamos que las mayores tasas de derretimiento se den cerca de la línea de tierra, la zona en la que la plataforma de hielo se asienta en el fondo del mar en la transición hacia el glaciar. En este punto, la barrera de hielo Filchner-Ronne hoy se está derritiendo a un ritmo de alrededor de 5 metros por año. A principios del próximo siglo, las tasas de derretimiento se elevará a hasta 50 metros por año”, apuntó Jürgen Determann.

Según las últimas estimaciones basadas en datos de teledetección, el nivel del mar aumentó a nivel mundial, para el período 2003-2010, en1,5 milímetrosal año debido al derretimiento de los glaciares y plataformas de hielo. Esto se añade, además, a los1,7 milímetrospor año debidos a la expansión térmica de los océanos.

Fuente y foto: ecoticias.com

 

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