El número de pobres alcanza los 80 millones en la región de Europa y Asia central

14. febrero 2014 | Por | Categoria: Hoy destacamos, Internacional

>>> Un estudio del Banco Mundial señala que el desempleo y los bajos salarios son los principales factores que contribuyen a esta situación

Washington DC (EEUU).- A través de su proyecto “Rostro de la Pobreza”, el Banco Mundial (BM) ha podido estimar que el número de pobres en la región de Europa y Asia Central se eleva en estos momentos hasta los 80 millones de personas. Para llegar a esta conclusión, el organismo especializado de Naciones Unidas ha realizado entrevistas personalizadas con familias de Armenia, Kirguizistán, Polonia y Serbia, con el fin de conocer sus problemas de primera mano.

Estos ciudadanos hablaron de su vida cotidiana y de las difíciles decisiones que deben tomar constantemente porque sus ingresos son a menudo insuficientes para cubrir hasta las necesidades básicas diarias.

De este modo, los técnicos del BM pudieron comprobar que las estadísticas no siempre reflejan fielmente la realidad de la que tratan. Así por ejemplo, el porcentaje de población que vive con menos de 1,25 dólares al día en Europa y Asia central fue del 0,7% en 2010. Esta cifra llegó al 31% en Asia meridional y al 48,5% en el África subsahariana.

Sin embargo, en Europa y Asia central la cantidad de 1,25 dólares diarios es insuficiente para sobrevivir debido, fundamentalmente, al frío y largo invierno que deben soportar los habitantes de la región, con temperaturas bajo cero que pueden llegar a los 45ºC negativos en las zonas más frías. Esta circunstancia hace que las familias deban gastar una cantidad significativa de dinero no solo para mantenerse abrigados, sino también para asegurarse de ingerir la cantidad mínima de calorías que se necesita para sobrevivir al invierno.

Un hogar promedio de la región destina más del 7% de sus ingresos a energía y alimentos, en comparación con el 4,7% en Asia oriental y el Pacífico y el 4,6% en América Latina y el Caribe.

Sumando estos costes, la conclusión es que incluso con 2,50 dólares al día por persona, las familias de Europa y Asia central tienen problemas para financiar la calefacción y los alimentos, y mucho menos, para hacer frente a otros gastos de subsistencia. Estos hogares se consideran extremadamente pobres. Hay otras familias que, si bien subsisten con 5 dólares al día por persona, y su existencia no es tan penosa, viven en condiciones similares de pobreza.

Cuando se tienen en cuenta estas condiciones, la cifra de pobres en Europa y Asia central llega a 80 millones.

Qué dicen las familias

Es difícil imaginar cómo se puede vivir con 2,50 o  con 5 dólares al día. Las familias incluidas en este estudio del BM mencionaron sus dificultades y, en varios casos, expresaron su constante impotencia y frustración. Pero también manifestaron que tenían esperanza, y cuánto querían y creían en un futuro mejor para sus hijos.

Aunque cada familia tiene una historia propia para contar, algunos temas comunes surgieron varias veces en las conversaciones.

Casi todas las decisiones que toman dependen del pago de la calefacción y los alimentos, que son esenciales para sobrevivir a los inviernos implacables en la región. Pero lidiar con estos gastos deja a estas familias con muy poco dinero, lo que a menudo significa que otros pagos vitales (como los gastos en sanidad o educación) tienen que ser postergados o eliminados por completo.

Dos hogares en Kirguizistán y uno en Serbia destacaron cómo estos gastos tienen un grave efecto en sus vidas.

Desempleo y precariedad laboral

La mayoría de las familias entrevistadas por el Banco Mundial dijo que la falta de acceso a empleos buenos y estables era la causa fundamental de la pobreza. Muchos adultos en edad de trabajar estaban desempleados y los que trabajaban solo lo hacían unas pocas horas a la semana o por temporadas y no recibían buenos salarios.

Esta cuestión fue destacada durante las conversaciones que el Banco Mundial mantuvo con esta familia en Polonia.

Ante la falta de puestos de trabajo, los programas sociales eran con frecuencia la única fuente de ingresos, convirtiéndose así en la máxima red de protección social.

Varios adultos de estas familias dijeron que, si bien tenían pocas esperanzas de que su situación cambiara pronto, estaban seguros de que sus hijos podrían salir de la pobreza y tener una vida mejor si continuaban con su educación hasta la universidad, lo que a su vez los ayudaría a encontrar buenos empleos.

En Armenia, la educación es la mayor esperanza que una familia tiene para un futuro mejor.

El proyecto “Rostro de la Pobreza” presenta las historias de estas familias contadas por ellas mismas de una manera convincente, las cuales ponen en el centro de la atención pública una realidad de la región que a menudo se olvida.

También tiene como propósito mostrar cómo el financiamiento y la asesoría entregados por el Banco Mundial pueden ayudar a los países de la región a abordar las necesidades de los más vulnerables, y apoyar el objetivo del Banco de acabar con la pobreza y promover la prosperidad compartida.

Foto: F. Pellicer

 

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