La CNC sanciona con 100.000 euros a Anfaco por recomendar a las empresas conserveras que repercutiesen la subida de los envases

5. abril 2011 | Por | Categoria: Nacional

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>>> La Comisión considera que esta asociación de fabricantes buscaba coordinar el comportamiento de las empresas conserveras

 

Madrid.- El Consejo de la Comisión Nacional de la Competencia (CNC) ha impuesto una multa de 100.000 euros a la Asociación Nacional de Fabricantes de Conservas y Mariscos (Anfaco) como autora de una recomendación colectiva que tenía por objeto la coordinación del comportamiento de las empresas conserveras para repercutir el incremento del precio del envase metálico de las conservas de pescados y mariscos.

 

Este expediente tiene su origen en la investigación iniciada en diciembre de 2008 por la Dirección de Investigación de la CNC en los distintos eslabones del sector de envases de hojalata. En el marco de dicha investigación, se realizaron, el 19 de mayo de 2009, inspecciones en diversas empresas de la industria metalgráfica dedicadas a la fabricación de envases metálicos para alimentación.

 

En dichas inspecciones la Dirección de Investigación de la CNC tuvo conocimiento de contactos entre diversas empresas dedicadas a la fabricación y comercialización de conservas alimentarias en el seno de la Asociación Nacional de Fabricantes de Conservas de Pescados y Mariscos (Anfaco) para la realización de determinadas prácticas tendentes a la fijación de una pauta común de comportamiento consistente en trasladar el incremento de precios de los envases de hojalata, por lo que acordó, el 1 de septiembre de 2009, la incoación de expediente sancionador contra dicha asociación por una posible infracción del artículo 1 de la Ley de Defensa de la Competencia y del artículo 81 del Tratado de Funcionamiento de la Unión Europea.

 

Con fecha 31 de marzo de 2011, el Consejo de la CNC resolvió este expediente, concluyendo que la asociación Anfaco llevó a cabo una recomendación colectiva que buscaba la coordinación del comportamiento de las empresas conserveras.

Dicha recomendación colectiva se concretó en la decisión de elaborar y difundir los días 7 y 20 de noviembre de 2008 dos notas de prensa, de las que se hicieron eco diversos medios de comunicación, en las que se proporcionaba a la industria conservera una pauta común de comportamiento ante la subida del precio del envase metálico.

 

A tal fin, las notas de prensa cuantificaban en el 50% el incremento del precio del envase y la necesidad de repercutir ese aumento al precio final de los productos.

 

Dado el contenido de las notas de prensa (con referencias concretas a incrementos de costes y su repercusión sobre el precio final), el contexto concreto en el que se elaboran y publican, así como el hecho de que se trata de notas de prensa elaboradas y difundidas por la asociación que representa, en términos de facturación, a prácticamente el 80% de las empresas de conservas de pescados y mariscos, el Consejo de la CNC concluye que Anfaco es autor de una recomendación colectiva prohibida por la Ley de Defensa de la Competencia y por el Tratado de Funcionamiento de la Unión Europea.

 

Pese a que las notas de prensa no tienen por objeto uniformar precios en el sentido de recomendar a las empresas conserveras el mismo precio final de venta al público, siguiendo resoluciones precedentes dictadas en el sector de los alimentos, el Consejo de la CNC considera que la conducta de Anfaco restringe la competencia entre los conserveros en la medida en que está recomendando o indicando una pauta común de conducta ante la subida del precio del envase metálico, al tiempo que conciencia a los consumidores de que se trata de una subida justificada por el anuncio del incremento del precio del envase metálico.

 

Es decir, Anfaco ha tratado de señalizar mediante notas de prensa cuál es el comportamiento esperado de los competidores –trasladar a precios el incremento de los costes de producción–, de modo que objetivamente se influye, en mayor o en menor grado, pero inevitablemente, en el proceso autónomo de toma de decisiones por las empresas, favoreciendo la unificación de las estrategias comerciales y debilitando la rivalidad entre empresas y, con ello, el dinamismo del mercado, al tiempo que permite a la industria conservera enfrentarse de una forma uniforme frente a su principal cliente la gran distribución comercial.

 

Atendiendo, particularmente, a la escasa duración de la conducta y a que no se ha podido acreditar como resultado de la recomendación una homogeneidad en la actuación de los conserveros asociados a Anfaco, pero teniendo en cuenta el efecto disuasorio de las multas, el Consejo de la CNC fijó una multa de 100.000 euros.

 

 

Foto: archivo cronicadearagon.es

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